Exploring the world one bite at a time

Category: East Flanders / Oost-Vlaanderen

Belfry and Cloth Hall (Belfort en Lakenhalle): “Incredible views”

This is a must see when visiting Ghent. From the top of the Belfry you have a splendid view on two of the three famous Ghent Towers (you’re standing on the third). You can also see the famous bell ‘Klokke Roeland’ and two of the older versions of the dragon on top of the tower. The Belfry is a beautiful historical place, you won’t regret visiting. Don’t worry about the stairs, there is an elevator which brings you to the highest level.

Information
Belfry Gent / Belfort
Sint-Baafsplein
Ghent 9000
Belgium
+32-92333954
info@artoria.be
http://www.belfortgent.be/
https://en.wikipedia.org/wiki/Belfry_of_Ghent
https://visit.gent.be/en/belfry?context=tourist

Visited June 2015. You can find my review about Belfry and Cloth Hall (Belfort en Lakenhalle) also on TripAdvisor.

Vooruit Arts Centre: “Lovely terrace, simple food”

Went for a quick dinner on the lovel terrace before going to an event in the Vooruit. Since it was gorgeous summer weather lots of people had the same idea. It was quite crowded on the terrace, but we managed to find a table. The vibe on the terrace really is lovely. This is a great place to enjoy drinks of go for something simple to eat. The many is rather limited and only contains sandwiches and snacks. You have to place your order at the counter. After ordering you get a small gadget that buzzes when your food is ready. It can get rather busy at the counter when the terrace is crowded, so it is possible you’ll have to wait in line.

I really enjoyed my sandwich with salmon and guacamole. All ingredients tasted fresh and were well balanced. Loved the little salad that came with it. The sparkling wine was a festive touch to start off the evening with.

Vooruit Arts Centre, Sint-Pietersnieuwstraat 23, Ghent 9000, Belgium
http://vooruit.be/nl/
+32 9 267 28 28

Visited June 2017. You can find my review about Vooruit Arts Centre also on TripAdvisor.

Oude Vismijn: “Dikke tegenvaller”

De Oude Vismijn is gelegen in een prachtig gerenoveerd historisch gebouw in het hartje van Gent. De locatie is echt schitterend, met via mooie, grote ramen uitzicht op de samenvloeiing van de Leie en de Lieve. Het hippe interieur heeft een mooie bar en in de zomer kan je buiten eten op het mooie terras.

Tot zover het goeie nieuws, helaas doet het eten en de bediening deze schitterende locatie geen eer aan. Wij aten hier met een groep van ongeveer 25 personen. Op voorhand hadden we doorgegeven wie van de aanwezigen de dagschotel dan wel de vegetarische pasta verkoos.

Voor zo’n grote groep zou je toch verwachten dat de bediening wat moeite zou doen. Niets was minder waar, helaas. Het begon al toen we water bestelden: in plaats van meteen genoeg water op tafel te zetten, moesten we de inhoud van vier halve liter flesjes verdelen over gans ons gezelschap. De flessen wijn wilde de serveerster die ons bediende dan weer per sé zelf uitschenken. Ze deed dit echter op zo’n bruuske manier dat we schrik hadden dat de glazen zouden breken. Ze zou het haarzelf en ons veel gemakkelijke gemaakt hebben door gewoon wat flessen wijn op tafel te zetten en regelmatig te komen informeren of er nog extra drank moest zijn. Nu werd elke vraag voor een bijkomend glas op een diepe zucht onthaald. Misschien had ze het lastig omdat ze er alleen voor stond, nochtans was het niet echt druk in de zaak.

De tomatensoep met warm brood die we als voorgerecht geserveerd kregen, waren ok. Helaas viel het hoofdgerecht dik tegen. De dag van ons bezoek was de dagschotel worst met zuurkool (dit was ons niet op voorhand gecommuniceerd). Er waren redelijk wat mensen in ons gezelschap die niet echt een fan van dat gerecht waren, maar het bleek werkelijk onmogelijk om de dagschotel om te ruilen voor een vegetarische pasta, ondanks het feit dat we hier graag voor wilden bij betalen. De worst was ok, maar de zuurkoolpap die daarbij geserveerd werd, vond ik echt vreselijk. Ook de vegetarische pasta bleek niet veel meer dan wat pasta met tomatensaus te zijn. Kaas bij de pasta, dat waren ze helemaal vergeten. Beide gerechten waren ook helemaal niet warm meer toen ze aan tafel gebracht werden. Echt een schande om zoiets voor te schotelen aan een groep die zo lang op voorhand gereserveerd heeft.

Bij het bestellen van de thee nam de serveerster niet eens de moeite om te vragen welke thee we wilden. Verse muntthee bleek bij nader inzien thee uit een zakje te zijn en de koffie verkeerd werd met een te korte lepel geserveerd, waardoor je de lepel met moeite uit de koffietas kon vissen.

Echt, deze locatie verdient zoveel beter. Een heel grote teleurstelling. De enige reden om dit restaurant twee sterren te geven, is de prachtige locatie.

Oude Vismijn, Sint-Veerleplein 5, Ghent 9000, Belgium
http://www.oudevismijn.be/
+32 9 223 20 00

Visited October 2016. You can find my review about Oude Vismijn also on TripAdvisor. My scores: value 2/5, service 2/5, food 1/5.

Ibis Gent Centrum Opera: “Very small room”

I stayed one night in this hotel to attend a conference. The room was super tiny and clearly showed some cracks here and there. The room was clean though and the shower was excellent. The airco was very noisy, so we had to shut it off and open the window to get some fresh air. Not a good idea, because there was a lot of noise outside. The bed wasn’t that great either and the duvet was way too short.

Breakfast was self service, but I didn’t mind. The food was good, plenty and I really enjoyed the scrambled eggs.

The parking garage under the building is convenient, but parking itself is a nightmare. We had to manoeuvre a lot to get our car into the tiny parking spaces.

Ibis Gent Centrum Opera, Nederkouter 24, Ghent 9000, Belgium

Stayed February 2016. You can find my review about Ibis Gent Centrum Opera also on TripAdvisor. My scores: value 4/5, rooms 2/5, service 4/5.

Gravensteen Castle: “A castle breathing history”

A must see when visiting Ghent. Also a great place to explore with children. Lots of impressive rooms, thick walls and stairs. Be warned though, there are some rooms containing disturbing images about torture and executions.

We visited the castle with two children of four and five years old. They both absolutely loved it.

Gravensteen Castle, Sint-Veerleplein 11, Ghent 9000, Belgium
https://gravensteen.stad.gent/
+32 9 225 93 06

Visited June 2015. You can find my review about Gravensteen Castle also on TripAdvisor.

Restaurant De Graslei: “Gorgeous location, cheap menu of the day”

Based on the tripadvisor reviews I made reservations to have lunch at the lovely terrace. I have to say, the location of this restaurant, right in the touristic heart of Ghent is its main attraction. The terrace is big, with lovely seats and totally covered, so you can eat in the shade. Don’t be afraid that you’ll get chilly, the terrace is equipped with heaters.

I found the service to be very nice and attentive. Our party consisted of four grown ups and two children. The grown ups decided to go for the menu of the day, consisting of a starter and a main course. We asked our waiter to bring the children’s food together with our starter, which they kindly did. The little one craved some extra applesauce. It was brought to him with a smile and without extra charges.

I went for a carrot soup as a starter and a Flemish classic: rabbit with black prunes. Both dishes were decent, nothing out of the ordinary, but for the price of 15 euro, I had a great meal. My company enjoyed home made cheese croquettes and a steak, which was cooked saignant, as ordered.

Do try the sangria, it’s lovely with lots of fruit.

We really had a great lunch in this restaurant and enjoyed looking at all the people passing by. In total we only paid 124 euros. A cheap meal, indeed.

Restaurant De Graslei, Graslei 7, Ghent 9000, Belgium
http://www.restaurantdegraslei.be/
+32 9 225 51 47

Visited June 2015. You can find my review about Restaurant De Graslei also on TripAdvisor. My scores: value 5/5, service 4/5, food 3/5.